文대통령 “유엔에서 BTS 요청”…RM “너무나 큰 영광”

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문재인 대통령이 방탄소년단(BTS) 멤버들에게 “유엔에서 SDG(지속가능발전목표)를 위한 특별행사를 여는데, 정상들을 대표해 내가, 전 세계 청년들을 대표해서 BTS가 참여했으면 좋겠다는 요청을 해왔다”면서 “그 자체로 대한민국의 국격이 대단히 높아진 것이라고 생각한다”고 전했다.

문 대통령은 14일 오전 청와대에서 BTS에 ‘미래세대와 문화를 위한 대통령 특별사절’ 임명장을 수여했다. 이어진 환담에서 특사를 흔쾌히 수락한 것에 감사를 표하며 이같이 말했다.

문 대통령은 “여러모로 참 고마운 것이 K-팝, K-문화의 위상을 더없이 높이 올려줌으로써 대한민국의 품격을 아주 높여 줬다”면서 외국 정상들을 만나면 BTS 이야기로 대화를 시작하는 경우가 많아 외교활동이 수월해졌다는 경험을 공유하기도 했다.

이어 문 대통령의 부인 김정숙 여사는 “우리 세대는 팝송을 들으며 영어를 익혔는데, 요즘 전 세계인들은 BTS의 노래를 이해하기 위해 한국어를 익히고 있다”며 BTS가 한국어 보급에 큰 역할을 하고 있다는 점을 언급했다.

BTS를 대표해 RM(김남준)은 “미래세대와 문화를 위한 대통령 특별사절이라는, 한 국민과 개인으로서 이런 타이틀을 달고 무언가를 할 수 있다는 게 너무나 큰 영광”이라며 “우리가 받은 사랑을 보답하고 동시에 많은 것을 드릴 수 있을까 늘 고민하고 있었는데, 대통령께서 너무나 좋은 기회를 주셔서 영광스럽게 생각하고, 특별사절을 열심히 해보려고 한다”고 말했다.

BTS는 다음 주 제76차 유엔 총회에서 본격적인 특사 활동을 시작한다. 20일 유엔 총회 ‘SDG Moment’ 행사에 참석해 연설하고, 영상으로 퍼포먼스를 선보일 계획이다.

정원우 기자 bkjung@wowtv.co.kr

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